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英国公布2023年财政预算

2023年3月15日,英国财政大臣杰里米·亨特向下议院提交了2023年财政预算。根据英国财政部的公告,该预算旨在通过消除英国就业障碍、促进企业投资、解决劳动力短缺问题等方式,确保英国经济长期、可持续的增长并造福英国民众。对于此项预算,亨特表示“我们的计划正在奏效——通胀在下降,债务在减少,经济在增长。通过革命性的儿童保育支持、有史以来最庞大的就业计划,以及欧洲最好的投资激励措施,英国正在走上一条持久增长的道路。” 为了帮助您更好地理解这些政策,我们选取了2023年财政预算中的一些重点内容,以飨读者。


一、托儿服务


由于需要照顾孩子,3岁以下儿童的家长往往无法继续工作。本次预算意图通过托儿服务的改革,来帮助近50万的幼儿家长出门工作,同时减少女性所面临的不公处境、促进经济的整体发展。预算中包含的托儿服务改革主要有:


1. 根据当前政策,如果家长在工作,并且家中有3-4岁的孩子,则可以享受30小时免费托儿服务。截止2025年9月,对孩子年龄的最低限制将从3岁放宽到9个月。这项政策将分阶段实施:2024年4月前,将为有2-3岁孩子的家庭提供15小时的免费托儿服务;2024年9月前,将为有9个月-2岁孩子的家庭提供15小时的免费托儿服务。


2. 政府将为托儿所提供资金,以支付上述免费托儿服务的费用。该笔资金的金额将于今年9月增长£2.04亿,并在明年达到£2.88亿。


3. 政府将为学校和地方机构提供资金,以支持全面托儿服务(wraparound care),将家长接送孩子的时间段延长到早上8点和下午6点之间,以帮助家长克服接送孩子导致的工作障碍。


4. 对于近期开始工作的家长,以及领取通用福利金(Universal Credit)但近期增加工作时长的家长来说,托儿费用将由事后申报改为预先支付;同时,家庭中每个孩子的最高申报金额从原来的£951增长至£1,630。


5. 由于当前托儿保姆的数量有限,从今年秋天开始,将试行对新入该行的人士提供£600的奖励金,使家长可以有更多选择。


二、就业


为帮助不同年龄和生活处境的人士(尤其是领取福利金的人士)找工作、延长工作年限,本预算中提出的主要措施有:

  • 在过去,税前存入养老金(pension pot)的金额在年度免税额(Annual Allowance)£40,000范围内可以不缴纳税款。本次预算将年度免税额提高到£60,000,以鼓励高技术人员继续工作。例如,受惠于该项政策,国家医疗服务体系(NHS)中,预计80%的医生将不会被年度免税额“惩罚”。

  • 终生免税额(Lifetime Allowance)收费本来就已经计划废除,而本预算进一步消除了现有的该项收费,在一定程度上减少继续工作的障碍。终生免税额是指,一个人一生中获取养老金福利且享受养老金对应的顶格税收优惠的最高额度。

  • 开启全新的“返回职场”学徒计划,帮助50岁以上人士获得技术培训、提升技能,并为他们返回职场提供帮助。

  • 就业和退休保障部(Department for Work & Pensions)的白皮书将提出一些重要措施,以更好地满足残障人士的需求。例如,取消工作能力评估(Work Capability Assessment),以简化流程,由两次体检减为一次体检。

  • 将在英格兰和威尔士提供资金,发起通用协助计划(Universal Support),以帮助残障人士和其他健康有问题的人士。当该计划完全启动时,政府认为每年可以帮助5万名人士找到适合他们的工作并满足他们的需求,且对每名人士的投资不超过£4000。

  • 另有一项耗资4.06亿英镑的计划,旨在解决导致人们失业的主要健康问题;此项计划中将包含专门用于治疗心血管疾病、肌肉骨骼疾病和心理健康的资金。

  • 针对领取通用福利金且担任1-12岁儿童主要看护人的人士,加强对他们求职和准备工作的要求。

  • 将个人申请人的行政收入门槛(Administrative Earnings Threshold或AET)从15小时国民生活工资(National Living Wage)提高到18小时国民生活工资。是否达到AET门槛决定了个人申请人获得帮助的程度,以及与工作教练(Work Coach)会面的时间。同时,取消原有的配偶AET政策(配偶AET政策是指,如果配偶一方有工作,另一方可能不会被要求找工作)。该项计划将敦促大约10万名失业或低收入人士更频繁地与工作教练进行会面,以便他们在找工作或增加收入方面获得帮助。

  • 加强执行通用福利金的制裁制度。

  • 将更多类型的短期商业活动纳入6个月期的商务访问签证,并将5个建筑职业添加到紧缺职业名单(Shortage Occupation List)中,以吸引国际人才。

三、企业


本次财政预算以鼓励商业投资、促进创新和控制能源成本为目标,推出以下政策:


1. 2023年4月1日至 2026 年 3月31日期间,将实行“全额支出”的政策(“full expensing” policy),同时延长50%首年津贴(first-year allowance)的政策。这两项政策将通过资本津贴(capital allowance)的方式,在未来三年内为企业节省£270亿英镑。


2. 得益于研发税收抵免(R&D tax credit)政策的改革,20000家研发企业将获得每年总计£5亿的政府援助。


3. 针对创意产业制定特别的税收措施,减轻经济限制对剧院、管弦乐队、博物馆和画廊的影响,促进出品高质量的作品。


4. 药品与医疗保健产品监管机构(Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency或MHRA)将在接下来两年额外获得1000万资金。从2024 年开始,MHRA将实施新的快速审批系统,以帮助患者尽快获得治疗。


5. 承诺在未来十年中,向新的量子战略(Quantum Strategy)投资£25亿,并为人工智能研究资源(AI Research Resource)和百万兆次级(exascale)计算机提供£9亿的投资,使英国成为少数拥有百万兆次级计算机的国家之一。

四、社区升级(Levelling up)


本次财政预算强调,要赋权社区,使各社区引导自己的经济未来,并以此方式各地创造经济机会、促进全国范围内的经济增长。本次预算中具体提到的计划包括:

  • 加强地方领导人在发展当地经济方面的责任。

  • 超2亿英镑将用于投资高质量的社区振兴计划,例如翻新镇活动中心(town centre)、建设技能和教育综合体(skills and education complex)等。

  • 超4亿英镑将作为新升级合作伙伴资金(Levelling Up Partnerships),用于在英格兰最需要升级(levelling up)的20个地区的投资,例如罗奇代尔地区和曼斯菲尔德地区。

  • 根据现行政策,一些地方的市议会(City Council)被授权保留一部分从当地企业筹集的地税收入,用于为地方机构的活动提供资金,这被称为保留商业税率(business rates retention)。本次预算中提出,在下一届的英国议会中,会将保留商业税率的适用推广到其他地区。

  • 下放权力给大曼彻斯特及西米德兰兹的地方政府(combined authority),并承诺在未来下放权力给更多英格兰的地方政府。

  • 第二轮的城市地区可持续交通解决方案(City Region Sustainable Transport Settlements)将在接下来的五年内获得88亿英镑的投资。


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